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Gianluca Costantini
Political Comics

Willem Sandberg, Experimenta Typografica

Quando i nazisti occuparono i Paesi Bassi nel 1940, Willem Sandberg, futuro direttore dello Stedelijk Museum di Amsterdam dal 1945 al 1962, si unì alla resistenza. Ha applicato le sue capacità di progettazione e stampa per falsificare documenti d’identità e in seguito è stato tradito e costretto a nascondersi, trascorrendo gli ultimi mesi della seconda guerra mondiale nascondendosi nella città olandese sud-orientale di Gennep. Ha cercato conforto attraverso la lettura di arte e filosofia e ha documentato i suoi pensieri nel suo libro Experimenta Typografica.

Dal dicembre 1943 all’aprile 1945, Sandberg ha prodotto diciannove opuscoli Experimenta Typografica, ognuno realizzato a mano utilizzando i pochi materiali a sua disposizione, come ritagli di carta da parati, imballaggi di cartone, carta da imballaggio, fotografie, disegni e oggetti stampati. Il primo opuscolo, Lectura Sub Aqua (“Leggere sott’acqua”), fu stampato nel 1944 dall’editore della resistenza Vijfpondpers (“5lb Press”).

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The legacy of Dutch modernist graphic designer, Willem Sandberg, is not well known, but his contributions to the museum world, modern design, and his countrymen during World War II are profound.

Sandberg began designing publications for the Stedelijk Museum in Amsterdam in the 1920s. He became a curator in 1938 and returned after the war—on an unlikely path for a graphic designer—as the Stedelijk Museum Director, from 1945 until his retirement in 1963. Under Sandberg’s direction, the Stedelijk modernized and compiled an important collection of European modern art. He designed exhibitions to be less aristocratic and more engaging for his visitors, and introduced the first museum audioguides and headsets in 1952. “A fierce enemy of the high-brow,” is how Sandberg described himself.

Sandberg’s visual vocabulary relied on typography rooted in the style of his Dutch contemporaries Piet Zwart and H. N. Werkman, but was never overwrought or unnecessarily complicated. “I don’t like luxury in typography,” Sandberg proclaimed. He used torn paper, and the occasional photograph, to assemble collages that deftly married his graphic forms and typography, and printed his work on plain paper stock. Continue

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